Histoire coloniale et postcoloniale

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guerre au Mali : consensus et oubli des leçons du passé

dimanche 20 janvier 2013

Au-delà du consensus qui règne actuellement, deux réflexions sur la décision française d’intervenir au Mali éclairent une situation lourde de risques. L’analyse de Bérangère Rouppert rejoint celle d’Alain Gresh pour qui on n’a pas suffisamment tiré les leçons du passé, notamment en Afghanistan.

[Page mise en ligne le 19 janvier 2013, complétée le 20 avec l’édito de D. Sieffert ]



L’étonnant consensus autour de
l’intervention française au Mali

par Bérangère Rouppert
Note d’Analyse du GRIP, le 15 janvier 2013 [1]


Introduction

Depuis vendredi 11 janvier 2013, il y a comme un vent de surréalisme qui souffle sur l’actualité malienne, ou plutôt sur les commentaires politiques et journalistiques relatifs à l’intervention militaire française aux côtés des forces armées du Mali. L’action française en a surpris plus d’un et pour cause : rien ne laissait présager une telle tournure des événements après une longue année
de négociations multilatérales empreintes d’une prudence diplomatique et militaire sacralisée à l’extrême. Pourtant, rares sont les commentaires qui remettent en question la décision française ; au contraire, elle est plutôt bien accueillie par les acteurs internationaux qui se sont empressés d’afficher leur soutien au gouvernement français. Cette note tente d’apporter un éclairage sur des points qui risqueraient d’être soulevés dans les jours ou semaines à venir.

1. Qui soutient la France ?

Si Européens et Américains soutiennent l’action de la France, il ne se trouve personne pour venir la soutenir par l’envoi de troupes au sol : les Britanniques, les Danois, les Allemands (et peut-être les Belges ?) ont décidé d’envoyer des avions de transport et un soutien logistique (voire aussi médical) [2] mais personne ne parle d’envoyer des militaires autres que ceux prévus pour la
formation des forces armées maliennes dans le cadre de EUTM Mali et pour la mission de protection de ces formateurs ; les Américains auraient aidé techniquement les Français [3] mais
laissent encore en suspens la question d’un soutien à l’opération par ses drones tandis que les Européens n’enverront pas de militaires combattre les islamistes. La France est seule combattante, aux côtés des forces « amies » maliennes en attendant l’arrivée des contingents ouest-africains : pour l’instant, il s’agit donc bel et bien d’une opération bilatérale franco-malienne.

2. Qu’en est-il de la légalité et de la légitimité de l’action française ?

Le Conseil de sécurité des Nations unies (CSNU) a fait preuve d’une très grande prudence face à la situation que traversait le Mali depuis le début de l’année 2012 et a privilégié une résolution africaine de cette crise. Le CSNU a en effet pris le soin de multiplier les résolutions, tout en demandant des gages aux acteurs en première ligne : une planification opérationnelle détaillée à
la CEDEAO et une feuille de route politique aux Maliens. Il est légitime de se demander à quoi aurait servi cette année de négociations multilatérales, de recherches de consensus, de prudence diplomatique et militaire si subitement une opération bilatérale est privilégiée. À moins que cette intervention soit justement le signe d’un échec de la stratégie initiale visant à accroitre la menace d’une intervention internationale pour pousser certains éléments islamistes à des négociations [4].

Malgré tout, ce n’est pas parce que la réponse collective a tardé à venir et que les négociations ont été mises en difficulté par les déclarations politiques de l’un des groupes islamistes que la précipitation doit devenir le mot d’ordre, et de surcroît sous forme d’une intervention militaire négociée en bilatéral.

Passée la surprise, ce qui apparaissait initialement comme un coup d’arrêt au danger islamiste et recueillait l’assentiment du plus grand nombre, risque, avec un peu de recul, d’être perçu différemment : le consensus risque de s’effriter, la question de la légitimité de se poser et les accusations de néo-colonialisme de fleurir. À juste titre car la France n’a pas attendu ses partenaires africains et occidentaux, profitant de l’ambigüité de la résolution 2085 du CSNU et de la demande du président malien par intérim [5]. En effet, la résolution 2085 « demande aux États membres, y compris ceux de la région du Sahel, de fournir des contingents à la MISMA pour lui donner les moyens de s’acquitter de son mandat » (§13) et oriente tout appui potentiel des États membres vers un soutien dans le cadre de la MISMA ; or, la France ne se place pas dans ce cadre-ci puisqu’elle agit en bilatéral. L’arrivée précipitée des contingents ouest-africains et du général nigérian commandant la MISMA pourrait être interprétée comme la construction d’une
légitimation a posteriori, faisant de la France une composante à part entière de l’intervention sous commandement africain.

En outre, l’on peut également s’interroger sur la légitimité à accorder à l’action française. En effet, celle-ci est la réponse à une demande émise par un exécutif dont la légitimité est mise en question non seulement par une partie de la population [6] mais également par les faits politiques eux-mêmes. Depuis le coup d’État du 22 mars 2012, la constitutionnalité de l’accord-cadre suivant lequel s’organise la vie politique malienne est questionnable puisqu’il s’agit d’un accord signé entre une organisation régionale et une junte arrivée au pouvoir par un coup d’État. De plus, on ignore la valeur juridique de cet accord, qui semble aller à l’encontre de la Constitution puisqu’il prévoit de prolonger le mandat du Parlement au-delà du délai des 40 jours prévus par la Constitution pour organiser des élections.
En outre, fin avril 2012, la CEDEAO a décidé de maintenir dans sa position le président par intérim au-delà du délai des 40 jours prévus, pourtant là aussi, par la Constitution malienne. Par ailleurs, le Premier ministre de la transition a été « démissionné » à la mi-décembre par les militaires putschistes du 22 mars, montrant l’emprise de l’institution militaire sur le pouvoir civil. Dans un tel vide institutionnel, il est possible de s’interroger sur la légitimité du président Traoré à faire cette demande au nom du peuple malien.

3. Quels sont les motifs de l’engagement militaire français précipité aux côtés des troupes maliennes ?

Pourquoi le Mali et pas la République centrafricaine qui pourtant a demandé « le secours de la République française » [7] ? [8] Peut-on raisonnablement croire que la menace islamiste puisse à elle seule engager autant de moyens militaires français et mériter un pari politique aussi risqué pour le président français ? Mais d’ailleurs, quelle est l’ampleur de la menace représentée par la mouvance
jihadiste internationale pour le Sahel, l’Afrique de l’Ouest, l’UE et la France ? Celle-ci est présente dans la région depuis les années 2000, sans que jusque-là l’impérieuse nécessité d’une action militaire française ne se soit faite ressentir. En outre, le doute sur la raison officielle de cette intervention est d’autant plus permis que le recrutement d’islamistes au nord-Mali ces derniers mois a surtout
été une question d’opportunisme économique et social, et non pas une adhésion aveugle à des idéaux religieux qu’ils ne partagent pas ou peu : de là, il est possible d’imaginer que des négociations politiques auraient pu faire renoncer un grand nombre d’entre eux à la violence armée. Il est donc difficile de savoir si le risque de sanctuarisation du Mali, qui se serait accentuée depuis la fin du
conflit libyen, est avéré ou extrapolé.

Quelles raisons alors derrière cette précipitation ? La capitale Bamako aurait-elle pu tomber « en quelques jours » comme l’a assuré le ministre français de la Défense ? [9] La France voit-elle, dans le sous-sol malien toujours inexploré, de nouvelles possibilités pour ces grandes entreprises du secteur énergétique ? À moins que ce ne soit la situation du Mali comme « porte du riche Niger » où les intérêts économiques et énergétiques de la France sont
considérables ? Autant de flous que le temps permettra peut-être de dissiper.

4. Quelles perspectives pour la suite de cette intervention et quelles conséquences ?

Alors que Romano Prodi, envoyé spécial des Nations unies pour le Sahel, avait parlé fin novembre d’une intervention de la MISMA possible qu’en septembre 2013 [10]en raison des préparatifs qu’elle nécessitait, il semblerait qu’un mois et demi plus tard, cette annonce ne soit plus d’actualité et que désormais tout soit possible en un temps très court. Pourtant, aucune des préoccupations d’alors ne semble résolue : formation et équipements des forces armées maliennes, préparation des bataillons africains devant participer à l’opération, organisation de la conférence des donateurs pour financer l’opération, préparation d’une feuille de route politique, négociations politiques… autant de questions qui restent en suspens. Dans ces conditions, l’on peut s’interroger sur les capacités de la MISMA en général, et des forces armées maliennes en particulier, à affronter des groupes islamistes expérimentés et très bien équipés. Par conséquent, un soutien continu de même intensité, et donc en première ligne, de la part des troupes françaises pourrait être nécessaire ; ce qui ne semblait pas être prévu initialement.

Par ailleurs, les propos du ministre français des Affaires étrangères selon lesquels l’opération est une question de « quelques semaines » [11] laissent perplexe… et rappellent ce que l’on disait en 2001 de l’intervention en Afghanistan ou en 2003 de l’intervention en Irak. En effet, chasser les Talibans de Kaboul et Saddam Hussein de Bagdad n’a pris que peu de temps (deux mois pour les premiers et à peine un mois pour le second), contrairement à la pacification et à la stabilisation, qui dix ans après, demeurent des « vœux pieux ». N’y a-t-il pas un risque de se retrouver face à la même situation au Mali ? Chasser les islamistes des trois grandes villes du nord (Gao, Kidal et Tombouctou) à grands renforts de bombardements aériens peut en effet ne prendre que « quelques semaines » ; en revanche, s’assurer que les combattants ne reviennent pas et ne tentent pas à nouveau de s’emparer des territoires du nord-Mali, s’inscrit dans la longue durée. Dans ces conditions, il n’est pas certain que l’opération ne dure que quelques semaines et le risque d’enlisement, sur fond de guerre asymétrique, se profile à l’horizon.

Parallèlement, des questions propres à la politique interne de la France se posent également, notamment celle de l’adéquation entre le discours du président français et ses actes. La France a toujours fait le choix de négocier lorsque ses ressortissants étaient enlevés. Une intervention française au nord-Mali ne risque-t-elle pas de mettre en péril la vie des sept otages français et, par là-même de décrédibiliser le discours français à ce sujet ? Par ailleurs, où est passé le discours de Dakar d’octobre 2012 selon lequel le président français estimait que « le temps de la « Françafrique » est révolu : il y a la France, il y a l’Afrique, il y a le partenariat entre la France et l’Afrique, avec des relations fondées sur le respect, la clarté et la solidarité » ? [12] L’on ne peut écarter le risque que l’intervention française dans une ancienne colonie, bien qu’avalisée par de nombreux acteurs et demandée expressément par le président malien, ne serve la cause des groupes islamistes et n’entraîne une mobilisation de nouvelles recrues séduites par les thèmes de la lutte contre l’ancienne puissance coloniale et, plus largement, de la lutte contre l’Occident.

Bérangère Rouppert


Comme à Valmy (Le Petit Journal, 19 mai 1915)

Les leçons oubliées

par Alain Gresh
extrait de « Afghanistan, Mali, les leçons oubliées »
le 14 janvier 2013


[...] Ces expéditions militaires menées au nom d’une guerre sans fin contre le terrorisme ont eu pour effet paradoxal de renforcer ces organisations que l’Occident affirmait vouloir détruire. Il s’est créé, en réponse aux interventions multiples, « une autoroute de l’internationale insurgée », du Pakistan au Sahel, en passant par l’Irak, la Somalie : par elle circulent les combattants, les idées, les techniques de combats, les armes de tous ceux qui veulent lutter contre « les nouveaux croisés ». Des combattants irakiens se sont formés en Afghanistan, tandis que des Maghrébins ont pu acquérir en Irak une compétence militaire incontestable. La guerre contre le terrorisme a facilité l’unification de groupes très divers sous le drapeau d’Al-Qaida. Et, sans doute, Al-Qaida au Maghreb islamique (AQMI) n’aurait jamais pris cette dimension sans l’intervention en Afghanistan. Et aussi, rappelons-le, sans la guerre en Libye qui a « libéré » des arsenaux militaires considérables et de nombreux combattants enrôlés (et contrôlés) par Kadhafi. Peut-on s’étonner que de nombreux musulmans voient dans ces interventions une croisade contre l’islam ? Toutes, depuis 2001, ont eu lieu dans des pays musulmans — Afghanistan, Irak, Somalie, Liban, Mali, sans oublier les guerres menées à Gaza. Et au moment où l’islamophobie fait des ravages dans les sociétés occidentales.

Combien de fois nous a-t-on expliqué qu’il n’y avait pas le choix, que « nous » défendions en Afghanistan la sécurité de l’Occident : si « nous » étions battus là-bas, les combats se déplaceraient demain dans nos banlieues. Et pourtant « nous » allons partir d’Afghanistan comme si de rien n’était, sans avoir stabilisé la situation, sans même parler de démocratie. Et personne ne prétend que les conséquences en Europe seront catastrophiques. On peut remarquer, au contraire, que chacune de ces expéditions coloniales aboutit à plus d’insécurité, plus de contrôles, plus de surveillance et, par là même, à une atteinte aux libertés fondamentales.

Pourtant, c’est le même argument qui est repris pour le Mali : éviter que s’installe à nos frontières un foyer terroriste, un Sahelistan (lire, dans Le Monde diplomatique de janvier, le reportage de Philippe Leymarie). Et la première décision du gouvernement français au lendemain de l’engagement au Mali est de renforcer le plan Vigipirate ! N’est-ce pas parce que nos gouvernants savent que ce type d’intervention alimente le terrorisme, qu’elle ne l’affaiblit pas ?

Douze ans après, l’intervention occidentale en Afghanistan est un fiasco. Celle en Irak a abouti à la déstabilisation durable du pays (et à une implantation de groupes liés à Al-Qaida qui n’y étaient pas présents avant 2003). D’ici douze ans, quel bilan dressera-t-on de l’engagement de la France au Mali ?

Alain Gresh


Comme à Valmy (Le Petit Journal, 19 mai 1915)

La guerre, mais jusqu’où ?

par Denis Sieffert
extrait de l’éditorial dePolitis
le 17 janvier 2013


Moins de deux ans après l’intervention franco-britannique en Libye, voilà donc la France de nouveau en guerre ou, comme l’on dit pudiquement, « engagée dans une opération militaire ». On se gardera bien ici de réciter le catéchisme anti-impérialiste, car il n’y a dans cette affaire malienne que des mauvaises solutions. Ne rien faire et laisser les jihadistes conquérir les villes du centre du Mali, voire s’ouvrir la route de la capitale, Bamako, eût abouti à livrer la population à la barbarie. Et il semble bien – ce qui n’est guère étonnant – que l’immense majorité des Maliens appelait cette intervention de ses vœux. Nous éviterons donc les condamnations quasi pavloviennes, plus faciles à prononcer à Paris qu’à Tombouctou ou à Gao, où les jihadistes font régner la terreur depuis mars 2012. Mais une fois qu’on a dit cela, viennent les questions. À commencer par celle-ci : était-ce bien à la France d’intervenir ? L’ancienne puissance coloniale est prise dans une contradiction redoutable. On a bien compris qu’elle était militairement la mieux à même d’agir dans l’urgence, alors que les mouvements jihadistes lançaient une attaque surprise sur le centre du pays. On a également compris que la situation n’était plus compatible avec un calendrier qui prévoyait le déploiement d’une force interafricaine pour le mois de septembre. Mais la France est aussi la plus mal placée pour venir rétablir dans la région un « ordre » aussi fragile que discutable. [...] (Lire la suite)

Denis Sieffert



[1Source : http://www.grip.org/fr/node/780.

Bérangère Rouppert est chargée de recherche au Groupe de recherche et d’information sur la paix et la sécurité (GRIP)
Internet : www.grip.org – Courriel : admi@grip.org

[2GROS-VERHEYDE, Nicolas. « Opération Serval. Un C130 danois au Mali. Une aide logistique allemande… Et la Belgique ». 14 janvier 2013.

[3GROS-VERHEYDE, Nicolas. « Mali. Pas de militaires européens engagés aux côtés des Français ». 12 janvier 2013.

[4Nous avions envisagé dans un premier temps que les déclarations politiques d’Ansar Eddine début janvier 2013 suivies par la descente d’islamistes vers le Sud du pays s’inscrivaient dans le cadre de la stratégie de négociations : il s’agissait pour Ansar Eddine de durcir le ton et d’arriver fort de sa puissance militaire ; mais Bamako avait tout intérêt à résister pour ne pas céder ni sur son modèle constitutionnel, ni sur son intégrité territoriale et pour montrer à la Communauté internationale sa détermination à chasser les islamistes du nord de son territoire.

[5« Mali. Le président demande l’aide militaire de la France ». Le Nouvel Observateur. 11 janvier 2013.

[6Des manifestations depuis la fin décembre 2012 demandent la démission du président Diouncounda Traoré.

[7« Centrafrique. Bangui demande l’aide de la France, Hollande décline ». Ouest-France. 27 décembre 2012.

[8La France a avancé le fait qu’il n’était pas légitime d’intervenir sans un mandat de l’ONU, qu’elle n’avait pas vocation à « protéger un régime » mais ses ressortissants. Pourtant au Mali, les ressortissants semblent passer au
second plan même si le ministre de la Défense affirme le contraire : selon un responsable militaire à Bamako, « la sécurisation des ressortissants n’est pas notre priorité ». In « L’opération militaire française entre dans une nouvelle
phase ». RFI, 14 janvier 2013.

[9« La France bombarde les islamistes dans le nord-Mali ». Le Point. 14 janvier 2013.

[10« Nord-Mali : une intervention pas possible avant septembre 2013, selon Romano Prodi ». Jeune Afrique. 20 novembre 2012.

[11« Laurent Fabius : « Bloquer les terroristes au Mali, c’est fait ! » ». La Libre. 13 janvier 2013.

[12« Hollande : plus de Françafrique, « il y a la France, il y a l’Afrique » ». Le Monde. 13 octobre 2012.