Connaître l’histoire coloniale, combattre les racismes et l’antisémitisme

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les crânes de la colonisation

jeudi 8 décembre 2016, par françois

La Namibie – un pays du Sud-Ouest de l’Afrique, grand comme une fois et demie la France, mais très peu peuplé (de deux à trois millions d’habitants) – a été colonisée par l’Allemagne d’une façon particulièrement brutale à partir de la fin du xix-e siècle. En 1904 certaines de ses populations autochtones se révoltèrent contre l’occupant allemand.
La répression sous le commandement du général Lothar von Trotha fut effroyable – massacres génocidaires, travail forcé, création de camps de regroupement, à l’instar de ceux installés par les Britanniques en Afrique du Sud pour écraser la révolte des Boers ... Au cours de cette période, la population herero est passée de 80 000 à 15 000 personnes. Les Herero et les Nama venaient d’être victimes du premier génocide du xx-e siècle.

D’autres pays africains eurent à souffrir de la colonisation allemande, notamment le Rwanda et la Tanzanie que le traité de Berlin avait attribués à l’Allemagne en 1885, mais qui furent placés sous tutelle de la SDN (Société des nations) lors du démantèlement de l’empire colonial allemand qui suivit en 1920 la fin de la première guerre mondiale. La lecture de la presse allemande de novembre 2016 nous apprend qu’un millier de crânes et d’ossements d’Africains, amenés en Allemagne pour la "recherche scientifique raciale" pendant l’ère coloniale, sont toujours stockés à Berlin par une institution publique [1].

Rappelons que 37 crânes d’anciens résistants algériens à la colonisation française de leur pays sont toujours en attente de leur retour dans leur pays d’origine (voyez ce dossier).

Plus d’un millier de crânes africains à Berlin : un rappel de la sombre histoire coloniale de l’Europe

par Ishaan Tharoor, Washington Post, le 25 novembre 2016


 
Cette semaine, la chaîne allemande ARD a publié des informations concernant l’existence de milliers de crânes humains et autres vestiges du peuple africain, qui se trouveraient en possession de la Fondation du patrimoine culturel prussien, qui préside les Musées d’Etat à Berlin.

Selon la Deutsche Welle, l’ARD a identifié environ 1 000 crânes provenant de l’actuel Rwanda et une soixantaine provenant de Tanzanie. Chercheurs et fonctionnaires de l’Etat s’investissent maintenant dans le rapatriement des dépouilles ; elles avaient été revendiquées à l’époque où les deux pays faisaient partie de la grande colonie allemande de l’Afrique orientale, qui a existé
de 1885 jusqu’à la fin de la première guerre mondiale.

L’existence de telles collections dans des musées européens a quelque chose d’inquiétant, mais elle n’est pas surprenante. À la fin du xix-e siècle, alors que quelques puissances coloniales concurrentes se partageaient de vastes territoires en Afrique et en Océanie, les premiers anthropologues et les collectionneurs occidentaux consacraient beaucoup de leur temps à collecter les vestiges des peuples indigènes.

À une époque de racisme scientifique, ces artefacts – si on peut les désigner ainsi – étaient très prisés. Des musées européens organisaient des mises en scène de « zoos humains », où des indigènes originaires de colonies lointaines étaient exposés, comme des animaux en cage, dans des habitats improvisés.

Les os, les crânes et même les têtes encore embaumées de ces représentants de cultures tribales étaient fascinants et faisaient l’objet de recherches. Une génération de chercheurs eugénistes développait des théories traitant de la différence des races et de leur inégalité, en s’appuyant sur de telles études. Le point culminant de ces horreurs sera atteint dans les expériences de scientifiques nazis pendant l’Holocauste.

Des restes de la collection de Berlin proviennent sans doute d’insurgés tués par les troupes allemandes au cours de différentes guerres coloniales. Leurs crânes, comme ceux des autres Africains qui luttèrent contre d’autres troupes coloniales, ont été renvoyés à la capitale impériale pour analyse. Dans beaucoup d’autres incidents, des chasseurs de primes sans scrupules trouvaient plus simple de tuer ou d’exhumer les corps des peuples autochtones, pour les vendre à d’avides collectionneurs européens.

Ces dernières décennies, la découverte de ces restes et l’épreuve de force pour les rapatrier a conduit à des incidents diplomatiques et à des concessions maladroites des gouvernements occidentaux et des musées.

En 2000, un musée espagnol a enfin renvoyé au Botswana le corps "naturalisé" d’un Africain du désert du Kalahari qui était tombé entre les mains de taxidermistes français, au cours des années 1830. Au cours des cinq dernières années, selon la Deutsche Welle, l’Allemagne a renvoyé des restes humains trouvés dans des musées de l’ancienne colonie de Namibie, en Australie et au Paraguay. En 2012, la France a renvoyé en Nouvelle Zélande 20 têtes de guerriers Maoris, momifiés et tatouées, les navigateurs européens dans des xviii-et xix-e siècles convoitaient comme des prix de vente à la maison.

«  Nous fermons un chapitre terrible de l’histoire coloniale et nous ouvrons un nouveau chapitre d’amitié et de respect mutuel » a déclaré le ministre français de la culture de l’époque,-Frédéric Mitterrand.

Un blog d’arts populaires présente un bilan assez approfondi de l’année dernière, comprenant de nombreux musées américains :
« énoncer tous les retours récents en ferait une litanie poignante. Pour ne citer que quelques-uns : l’an dernier le Field Museum de Chicago a restitué les restes de trois personnes autochtones de Tasmanie ; en 2011 le Natural History Museum de Londres a renvoyé les restes squelettiques de 138 insulaires du détroit de Torres en Australie ; et en 2008, les restes de 180 personnes d’un tumulus antique rasée ont été retournées à la Nation Onondaga par la New York State Museum.
En 2013, les restes de Julia Pastrana, détenus à l’Université d’Oslo, ont finalement été enterrés. Pastrana avait été considéré comme un monstre humain du fait de son visage couvert de cheveux (hypertrichosis terminalis) [...]. En 2002, les restes de Sarah Baartman ont été enterrés en Afrique du Sud après avoir été exposés pendant des décennies au Musée de l’Homme à Paris. Pendant toute son existence, Baartman, surnommée « La Vénus Hottentot » pour la rondeur de ses fesses et la grande dimension de ses organes génitaux, fut exhibée dans des spectacles.

A la suite du rapport de l’ARD, l’Ambassadeur du Rwanda en Allemagne a réclamé le retour rapide de ces restes dans leur pays d’origine. Un commentateur tanzanien sur le site Web de Deutsche Welle de Kiswahili, a parlé d’un sens plus large du grief et l’indignation ressentie par beaucoup dans le monde colonial ancien.
« Je suis tellement blessé par ce qui a été fait à nos ancêtres, » a dit le commentateur.


[1On peut espérer que l’Allemagne reconnaisse bientôt officiellement que les massacres des Herero et des Nama constituent un “génocide” – voir http://www.auschwitz.be/images/_exp....